Origem das Baleias

O universo marinho sempre fascinou muita gente. E quando o assunto é baleia, a curiosidade aumenta. Afinal, estamos falando de animais com características únicas e alguns dos poucos mamíferos que se adaptaram a passar toda a vida no ambiente aquático.

As jubartes pertencem ao grupo dos cetáceos, que reúne todas as espécies de baleias e golfinhos. Os cetáceos surgiram a partir de um grupo ancestral de mamíferos chamado mesoniquídeos. Estes eram pequenos animais quadrúpedes, que habitavam zonas costeiras e se alimentavam de insetos. A transição evolutiva foi motivada pela escassez de alimentos, acontecimento que levou esses animais a explorarem o ambiente marinho. Osmesoniquídeos deram origem aos cetáceos pré-históricos, conhecidos como arqueocetos. Estes possuíam características tanto de animais terrestres, quanto de baleias e golfinhos. Lentamente, o processo de seleção natural permitiu o surgimento de novas espécies, a partir das quais surgiram as baleias, botos e golfinhos, tal qual os conhecemos hoje.

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